乳酸菌不只影響腸胃健康,還可能間接改變每個人的「個性」?

一般人聽到乳酸菌,大多會認為與腸胃健康關係較為密切,但你知道,乳酸菌原來也可能透過改變腸胃道環境,進而影響到我們大腦的運作嗎?

這次的專題,將由日專家河見浩司郎先生,為我們探討到乳酸菌如何從腸道環境影響我們的大腦與個性,一起來了解乳酸菌為人體帶來的奇妙作用!

◆常見的比菲德氏乳酸菌,如何在腸胃中作用?

乳酸菌也被稱為益生菌,是能消化醣類成分取得能量的菌種。

而其中的比菲德氏乳酸菌屬於一種厭氧菌,因此只能存在於人體腸胃中氧氣含量最低的大腸範圍中。然而從食物中攝取比菲德氏乳酸菌之後,必須先通過胃部的酸性胃酸以及小腸的鹼性膽液的考驗,造成多數乳酸菌會在這些關卡中大量折損,只有順利通過的少量乳酸菌才能夠終於抵達最適合其生長的大腸部位。

因此,如果要讓比菲德氏乳酸菌能順利抵達大腸,就要注意務必在飯後服用乳酸菌才能減少乳酸菌受到消化液折損的數量。

抵達大腸後的比菲德氏乳酸菌,會消耗大腸中剩餘的乳糖、寡糖、膳食纖維等食物中人體無法吸收的醣類成分轉化為能量使用,並產生乳酸與醋酸成分,這些酸性成分除了能促進消化作用,還能抑制腸道中的壞菌滋生,幫助改善腸道環境,避免大腸中的食物腐敗產生毒素。

在食物中增加攝取膳食纖維與乳寡糖,能夠更有效幫助比菲德氏乳酸菌在大腸中作用,使免疫力增加,並讓腸道中的壞菌比例下降。

 

◆把腸道菌叢相互交換,將可能改變一個人的「個性」!?

專家指出,腸道運作其實是與大腦密切關聯的,彼此之間不間斷地相互影響著。證據就是,當人的大腦在情緒上產生壓力與憂鬱時,腸胃道也會跟著連帶受到便秘、腹瀉等影響。

而最新的研究更發現,腸道細菌在消化中所產生的物質,可能影響到大腦的日常運作,這份結果發表時,曾受到Nature雜誌大篇幅報導。之後也陸續有研究結果證實,腸道菌叢的健康狀態,甚至可能影響我們每個人的「個性」。

在老鼠的動物實驗中也發現,將兩隻老鼠的腸道菌叢狀態相互交換,使得原本擁有強烈戒心的老鼠,戒心消失且變得更大膽活潑,而原本活潑個性的老鼠則不再活潑,變得有戒心且謹慎。

在這些實驗結果可以讓我們了解到,腸道菌叢的狀態對人體造成的影響,其實遠遠超出人們的想像,更顯示了維持規律飲食生活與健康腸道的必要性。

(延伸閱讀: 牙周病是引發失智症的隱形危機!日醫師:靠『益生菌』來幫助改善)

(延伸閱讀:破解常見迷思!從優酪乳中攝取的益生菌,原來不會長時間留在腸道?)

參考來源:腸と脳・腸とからだの密接な関係


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