搭飛機老是耳朵痛不舒服?小心是「航空性中耳炎」!

明明已經下飛機很久了,耳朵卻還是好不舒服…

不論旅遊、出差、探望親友、看國外演唱會,現代人有很高的機率乘坐飛機。

不過有些人(尤其是小孩子、感冒患者)只要一搭飛機耳朵就痛得受不了,甚至會持續疼痛、耳鳴個好幾天難道是感冒加重了嗎?小心可能是罹患「航空性中耳炎」。

日醫師現身說法,告訴你什麼是航空性中耳炎、哪些人容易中招、又該如何預防跟治療?繼續往下看看吧。

什麼是航空性中耳炎?

多數人可能都知道「中耳炎」,而航空性中耳炎顧名思義,指的是乘坐飛機時引發之中耳炎。那麼為什麼會發生航空性中耳炎呢?

讓我們先從耳朵的構造說起:耳朵從外到內,可分為外耳、中耳、內耳三部分,外耳跟中耳中間的耳膜稱為「鼓膜」,而中耳有一條管道通到鼻咽,稱作「耳咽管」,負責鼓膜內外的壓力平衡,中耳炎的產生和耳咽管密不可分

飛機起飛降落時,氣壓會急遽變化,如果地面以1大氣壓力來計算,飛行高度達到1萬米時,會下降到0.2,雖然機艙內大約會維持在0.8左右,還是會對人體造成影響。

正常情況下,透過耳咽管調解、人為主動通氣動作,就能保持鼓膜內外壓力平衡,雖然可能伴隨輕微悶脹感、聽力障礙,但不至於損傷耳部。然而,如果內外壓力無法取得平衡,傷及中耳腔就會造成航空性中耳炎。常見症狀包含:耳朵悶脹、耳痛、耳鳴、聽力減退、頭暈等。

我搭飛機也會耳鳴,這也是航空性中耳炎嗎?

一般乘客發生航空性中耳炎的機率通常不高,但本身就有咽鼓管-中耳系統功能紊亂、重感冒情況下搭機、或是耳咽管調控功能較差的兒童,就很有機會中招。

搭飛機耳朵痛、耳鳴都是常見的情況,但如果下機後不適感持續1週以上,就要特別留意。

航空性中耳炎常見的治療方式為藥物治療,約1週的時間就能夠痊癒,就算確診也不必過於擔心。不過如果中耳內積水嚴重,需要進行鼓膜穿刺,回覆時間就會拉長。

◆可以怎麼預防?需要特別注意哪些事

■搭機前

搭機前最好盡量避免睡眠不足、宿醉,這些都有可能導致鼻咽部黏膜腫脹,讓耳咽管無法正常關閉。如果有感冒、過敏性鼻炎、鼻竇炎等症狀,建議在搭機前就要事先服藥,減輕流鼻水、鼻塞症狀,減緩不適感。

另外也可以事先準備「飛行耳塞」。當機艙內的大氣壓力改變時,飛型耳塞的內外兩側就會形成壓力差,而飛行耳塞可以提供一個相反的阻力,減緩中耳腔膜內的壓力差,讓咽鼓管能發揮正常的功能,消除耳朵疼痛或不適。

■搭機時

起飛降落的時候不妨試試在嘴巴含顆糖、嚼口香糖、吞口水,吞嚥的動作有助於打開耳咽管。耳咽管一般是呈現封閉狀態,吞嚥、打哈欠、張大嘴巴時,耳咽管會因為肌肉收縮打開,幫助中耳腔達到與外界的壓力平衡,這也是為什麼很多人會說耳朵不舒服時要吞口水。

由於睡眠會減少吞口水的次數,因此起飛降落時最好避免睡覺,持續使用吞嚥法或是捏鼻閉口鼓氣法,來幫助耳壓平衡。不過如果對於捏鼻閉口鼓氣法不熟悉的人,建議不要嘗試,並使用吞嚥等其他方法,以免過度用力反而傷害到鼓膜。另外,機上的飲酒行為也要盡量避免。

 

出遠門總是希望快快樂樂出門,平平安安回家。航空性中耳炎最嚴重可能會導致聽力受損,如果下機後不適感持續1週以上,最好盡快至耳鼻喉科接受醫生專業評估。

(延伸閱讀:老是耳鳴不斷是慢性耳疾的徵兆?聽專家解說耳鳴成因與治療方法!)

(延伸閱讀:好的口水能抗衰老還能防感冒!日本牙科專家揭密增量唾液的 5 大秘密)

參考資料來源:なぜ?飛行機に乗ると耳の奥が痛い…予防法は?「耳抜き」は逆に耳を傷めることも「飛行機に乗ると耳が痛い」航空性中耳炎対策あり
圖片出處:photo-ac unsplash


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